La Mitja Marató Internacional Vila de Santa Pola, a por el récord femenino de 1:07:15 con 5.500 participantes

La Mitja Marató Internacional Vila de Santa Pola celebra este domingo 22 de enero su 31ª edición, aún con el recuerdo de la carrera del año anterior que estuvo pasada por agua. La carrera recuperaba en 2022 la actividad tras la pandemia y supuso, pese a la climatología adversa, un fantástico récord femenino de la keniana Pauline Esikon con 1:07:15. Además, otras tres mujeres bajaron de 1:08, lo que sitúa a Santa Pola como la única media maratón en España, junto con las referentes Valencia, Barcelona y Madrid, como las únicas con féminas por debajo de ese crono.

En la calle Fernando Pérez Ojeda tendrá lugar la habitual salida, a las 10:30, con pistoletazo único para los 5500 participantes registrados. La previsión meteorológica inicial es de temperaturas frescas, pero nada que ver con el temporal de agua y viento que tuvieron el año pasado los protagonistas. El récord de la carrera masculina, los 59:09 de Alexander Mutiso en 2020, no es el objetivo este año, porque es una marca reservada para ciertos elegidos. Con datos en la mano, los responsables de la cita alicantina sí que tienen el buen objetivo de correr por debajo de la barrera de la hora entre los hombres.

En féminas la rueda a seguir con el foco puesto en el récord de la prueba será Beatrice Cheserek, que corrió en 1:06:48 en Cardiff en 2022 y conoce bien el terreno. En Santa Pola hizo 1:07:38 el año pasado para acabar cuarta y el 18 de diciembre quedó tercera en un medio maratón muy duro en Tailandia, con 1:09:08. La británica Samantha Harrison quiere seguir el buen hacer de su compatriota Jess Piasecki, que peleó la victoria hasta los últimos metros en esta carrera. Harrison se encuentra inmersa en su preparación de maratón (estará el 19 de febrero en Sevilla) y llega a esta Mitja Marató con el aval de los 30:51 del pasado fin de semana en el 10K Valencia Ibercaja. Su marca personal es 1:08:22 de Berlín en 2022,y se encuentra en disposición de mejorarla. Harrison además está concentrada con la selección británica de fondo en la zona de Santa Pola-Torrevieja, con lo que está familiarizada con la climatología del lugar. 

Aminet Ahmed será otra de las aspirantes a la victoria y el récord de la prueba. La etíope, que es compañera de entrenamientos de las plusmarquistas mundiales como Letesenbet Gidey y Yalemzerf Yehualaw, tiene hasta la fecha una mejor marca de 1:08:26 del 2022 en Gotemburgo.

Otra mujer más tiene una marca por debajo de 1:10 es Cynthia Chemweno (Kenia) y una que persigue ese objetivo, y por tanto estaría cerca del récord de España (1:09:51), es Meritxell Soler. La húngara Nora Szabo (1:10:59), que el año pasado acabó octava en Santa Pola con 1:12:15, la sueca Sanna Mustonen (1:12:24), la finlandesa Nina Chydenius (1:12:46) y la debutante Nancy Jepleting son otras mujeres de nivel que tomarán la salida en Santa Pola.

El mejor hombre por crono entre los inscritos es Alfred Kipchirchir, atleta de 59:43 realizados en Madrid en 2021. Esta temporada, Kipchirchir corrió en septiembre en Copenhague en 59:57 y también en 2022 hizo el META:Time:Trials by ASICS de Málaga en 59:56. David Kimaiyo, que es compañero de entrenamientos de Alfred, quedó segundo en la altitud de Nairobi con 1:01:15 y es la primera vez que va a salir de Kenia para competir. El etíope Jiksa Tolosa (1:01:50, Valencia 2018) acabó noveno en los recientes Trials de Cross de Etiopía, y al quedarse fuera de la selección del Mundial de Campo a Través quiere aprovechar su buena forma para hacer ruta. Entre los europeos destacados están el sueco Emil Millán de la Oliva (1:02:53, récord de Europa sub20) y el húngaro Gáspár Csere (1:03:57). 

María Pérez, en el Gran Premio de Marcha en Ruta Ciudad de Burjassot

Sobre un circuito de 2km discurrirá la 11ª edición del Gran Premio de Marcha en Ruta Ciudad de Burjassot, que se iniciará el sábado 21 a las 12:00, una vez que haya concluido en la misma zona el Campeonato de España de 50 km Absoluto y Master. Serán cerca de 200 marchadores entre todas las categorías los que comparecerán en esta primera prueba de marcha del calendario nacional en 2023, en un trazado que ya fue sede del Campeonato de España de 50 km Marcha en 2018. En esta ocasión el evento será sede del Campeonato Autonómico de la Comunidad Valenciana. 

La gran estrella de la mañana será la plusmarquista europea de los 35 km marcha María Pérez. La campeona de España de 20km y 35km y campeona de Europa de 20km en 2018 participará en la prueba corta de 10 km en una competición que la marchadora del Valencia Atletismo enmarca dentro de sus entrenamientos tipo test en la presente temporada. Los 10km marcha masculinos tendrán el centro de atención en el joven Daniel Monfort (Playas de Castellón), reciente plusmarquista español sub18 en 3.000 m marcha.

En la categoría masculina sobresale en los 20km marcha el atleta lituano Artur Mastianica (1:22:55), que tendrá como rivales al atleta formado en el club anfitrión (Els Sitges) Jorge López de la Cueva, actualmente en L’Hospitalet Atletisme, y al madrileño José Mestre (Grupompleo Pamplona Atlético) como sus máximos rivales por palmarés. También estará en esta distancia el multimedallista internacional master Miguel Ángel Carvajal (Playas de Castellón).